Posts

Showing posts from August, 2008

Marhaban Ramadhan

Siang ini saya melongok ke luar dan mendapati cuaca khas di bulan Ramadhan: panas terik dan menyengat beserta semilir angin yang mendinginkan. Ya, ramadhan sudah diambang pintu.
Kepada teman-teman yang seiman, saya mengucapkan Selamat Datang Ramadhan, semoga di bulan tersebut, berkah dan hidayah Allah selalu tercurah pada hamba-hambanya yang shaleh.

Buku (otobiografi) Alan Greenspan

Image
The Age of Turbulence: Adventures in a New World (2007), Indonesian Translation (2008). Image courtesy of CNN.com

Saya bukan orang ekonomi dan tidak tahu banyak bagaimana ekonomi dunia berlangsung. Ketertarikan akan ekonomi bermula pada tahun 2001, dimana sebuah seminar mengenalkan kepada saya soal Kejatuhan Dot-Com. Ketertarikan itu bertambah dengan seringnya saya menyimak analisis dari Bloomberg mengenai resesi dan gagalnya sistem perkreditan perumahan di Amerika, mengulang kasus serupa dalam magnitud berbeda di tahun-tahun awal Paul Volcker (Mantan Ketua The Fed, sebelum Alan Greenspan) bekerja.

Ben Bernanke (pengganti Greenspan), telah mengumumkan pemangkasan suku bunga kredit jangka pendek dan panjang, meminta kongres untuk mengucurkan dana dan fasilitas kepada beberapa lembaga keuangan (seperti Goldman Sach dan JP Morgan) serta unit prekreditan perumahan (Fredie dan Fanie) terbesar di Amerika Serikat. Saya tertarik kepada Professor yang berjenggot lebat namun bertampang serius …

17 Agustusan dengan anak-anak

Image
Ini ada beberapa dokumentasi saat anak-anak bermain dengan ceria di SKI, Bogor serta saat mereka berpawai ria pada tanggal 17 Agustus 2008.







Akhirnya, emas yang indah di malam kemerdekaan

Image
credit: wodjo.files.wordpress.com/2007/08/mark.jpg

Kalau pemuda Sukarni dkk mampu membujuk Bung Karno-Bung Hatta untuk mengumumkan kemerdekaan Indonesia pada malam 17 Agustus 1945, di malam kemerdekaan Indonesia 2008 Markis Kido/Hendra Setiawan membuktikan bahwa Indonesia masih memiliki supremasi di ajang Bulu Tangkis dunia. Emaspun berhasil diraih di ganda putra, dan semoga satu emas harapan lagi dari ganda campuran berhasil kita dapatkan pada 17 Agustus malam...

Selamat buat Indonesia.

17 Agustus 1 tahun lalu....

Image
Eh, di Sydney 17 Agustus pun meriah loh. Acara ini adalah ajang pertemuan para Indonesian dan Indonesianists di rumah dinas KonJen RI d Sydney. Selain, ketemuan, yang jelas mampu mengobati rasa kangen dengan masakan-masakan khas Indonesia seperti pecel, gudeg, soto ayam, karedok dan banyak lagi makanan tradisional lainnya.

Neuroscience to re-engineer your addiction

Full report is here.

NMDA-type glutamate receptors in the amygdala (a brain region that has been implicated in drug-associated memories) was able to suppress using specific drug.

[Huh, not in the mood to write my opinion on the case !!]

Cara Ilmiah Tes Keaslian Supriyadi

Rame berbicara tentang kontroversi Andaryoko yang mengaku Supriyadi menjelang peringatan Proklamasi Kemerdekaan RI, membawa ide-ide segar bagaimana cara menguji keaslian statement dari sang pembuat berita.

Berikut rangkuman metode ilmiah yang bisa dilakukan:
1. Apabila terdapat keluarga kandung yang diyakini masih hidup, maka perlu dilakukan test kecocokan DNA. Tes ini sangat akurat untuk membuktikan kecocokan DNA antar anggota keluarga, terutama yang masih satu garis keturunan. Secuplik sel organik dari beberapa anggota keluarga dan Andaryoko diambil untuk diekstrak DNAnya. DNA yang berhasil diekstrak lalu digandakan dan diperbandingkan pada lembar analisis. DNA yang identik akan memiliki kesamaan pada beberapa pita yang tampak di atas lembar analisis setelah dibawah sinar dengan panjang gelombang tertentu.

2. Uji validitas bukti. Uji ini dapat dilakukan dengan cara uji Karbon-14, isotop yang mampu menceritakan usia sebenarnya tiap-tiap bukti yang diajukan. Jadi, apabila baju Mente…

Siapakah Andaryoko alias Supriyadi ?

Pahlawan, Pemberontak, maupun "Pahlawan Kesiangan", apapun statusnya, apabila secara misterius menghilang, berganti jati diri, dan muncul kembali 63 tahun kemudian pasti akan menjadi sensasi.
Inilah yang marak diberitakan Liputan 6 dan Detik.com hari ini, kemunculan seorang kakek sangat sepuh (89 tahun boo) mengaku sebagai pimpinan PETA, Supriyadi, yang kemudian dalam sejarah dikatakan sebagai pemberontak (bagi Jepang). Supriyadi kemudian lenyap secara misterus saat markasnya diserbu tentara Jepang di Blitar.

Kisahnya ramai dan simpang siur. Hebatnya kisah yang banyak versi ini kemudian muncul sebagai salah satu item dalam buku sejarah yang dipelajari anak-anak Indonesia. Tahun 2008, bila benar Supriyadi masih hidup, maka orang ini benar-benar membuat sensasi.

Bagaimana tidak, 63 tahun menyembunyikan diri, berganti identitas hingga istri-anak tidak curiga, sekalipun ia menyimpan banyak sekali foto "dirinya" di masa lalu.

Pertanyaan besarnya adalah, bagaimana orang it…

Yeast engineering is still a promising research field

Yeast (Indonesian: Kamir) is a non-filamentous fungi, and is largely utilized in Wine/Alcohol industry. However, yeast is not only important for fermentation, several yeast species were also cultured to produce medicine.
In biotechnology, yeast is prefered compare to Bacillus species and E. coli, which those bacteria are commonly known as pathogens. In some extent, yeast can also spoil foods, but there are plenty of yeast species currently recognized as friendly organisms.
Biomedical engineering is a newly emerge field, combining several well-established disciplines, such as biotechnology, DNA based technology, and biochemistry. One of its aims is to produce medicine with lower production cost or at an increased yield. Yeast is employed and re-engineered to produce pain-killer medicines. As the knowledge of producing an organic component is well studied, the researchers than put the corresponding DNA, thus enabling yeast to synthesize in a correct pathway.

As you can see from recent n…

Good Diet can reduce the prevalence of Azheimer's

Recent publications show diet is important for elder people in case of developing Alzheimer's Disease (AD). Anti-inflammatory components are believed to be one factor behind the importance of good diet. For those who live in tropical countries, eating curcumin-rich food, or in more temperate countries: fruit-derived cuisines such as berries and apples, are among the inflammation reducers.

Well, why inflammation is an important starting point for Alzheimer's ? As described previously, the AD pre-symptom begin with inflammation inside micro-vessel in human brain as beta-amyloid plagues increase. Inflammation is also known as a source of pain, giving bad signal in neurotransmitter system inside human.

Here, a verbatim list for anti-inflammatory food tips from About.Com:

* Breakfast could be oatmeal served with fresh berries and walnuts, with a cup of soy milk.
* Snack on whole fruits, nuts, seeds, and fresh vegetables throughout the day instead of cookies and candy.
* Eat more fis…

Buzz over Organic Foods

These day, become Green is a popular lifestyle. Eating organic food, utilizing recycled/re-use items, and reducing fossil-based energy consumption are trends. To increase the buzz over organic foods, many articles on Internet suggesting some advantages, such as higher in cancer-fighting components (here) and lower level of pestisides inside human liver/kidney .

However, not all claims are based on stringent tests, many of them are trying to give good image on Organic foods, which in the end, intending to boost the sales of those foods. Some recent findings show, organic farming did not have significant difference in nutritional contents compared to conventional farming that still relies on pestisides. The reports are published in here and here.

So ?

Alzheimer's: The introduction

The significance
Alzheimer’s disease (AD), the most common type of dementia, has become a major concern in current biomedical research. From major scientific journal publishers, namely Pub Med, Science Direct, Blackwell Synergy, we can see that around 100-150 new journals related to AD are published within a year, showing that there is a growing interest and a race of finding cures for the disease between scientists in developed countries. Some astounding facts and predictions give us the magnitude of AD in the future, such as: Elarde (2007) reported that 12.5% of people aged more than 65 and 50% of those with age more than 85 are suffering AD, 10 million young people in the US has a potential to have AD (Alzheimer's Association, 2008), the prevalence of this disease will double in the next 30 years (Brookmeyer et al, 1998). However, in developing countries, like Indonesia, the figures of this cognitive impaired patients and people with potential AD have not been revealed. Th…

Pembukaan Olimpiade Beijing Hari ini

Wah, semoga ada stasiun televisi yang menyiarkan detik-detik pembukaan Olimpiade Beijing. Pasti keren banget.

Ini kali pertama olimpiade diselenggarakan di negara Asia. Pasti sangat dituntut kesempurnaannya.

Dari pada nonton sinetron, berita yang hanya berkisar para pembunuh itu, atau tayangan gosip, sekali-sekali cakrawala kita perlu dibuka dengan "Beijing to the World".

Salut untuk Beijing!

Sory Mister, but you dont have dignity!

Muak rasanya melihat pejabat-pejabat, selebriti partai, elit parlementer yang tersenyum didepan kamera saat sudah tertangkap tangan atau terindikasi kuat korupsi. Dulu, sebelum jamannya KPK yang ditakuti itu ada, dengan jumawa mereka datang dan tidak berapa lama melengos pergi tanpa pernah dipanggil punggawa hukum kembali.

Senyum mereka yang tertayang di televisi, rasa-rasanya mirip dengan pahlawan kesiangan mengaku Mujahid muslim. Hanya saja, yang terakhir membunuh secara fisik dan menyebarkan teror psikologis "rasa takut", yang berbuat korupsi sebenarnya pun serupa. Mereka membunuh perlahan, dengan menyebabkan ketidakadilan dan kesengsaraan, menyebabkan berkurangnya akses masyarakat miskin terhadap kualitas hidup mereka yang memang sudah hampir-hampir tidak manusiawi lagi. Menebarkan teror berupa "rasa sengsara" yang implikasinya sesungguhnya jauh lebih kejam dari komplotan tukang bom yang akan dihukum mati itu.

Di Australia, presiden direktur Qantas mengundurka…

Selera Bangsa yang Aneh (dan cenderung menyukai sadistis!)

Ini adalah komentar saya mengenai peristiwa di akhir Juli dan di awal Agustus yang ditayangkan secara luas, dihampir setiap waktu, tidak perduli ditonton siapapun.
Ya, saya ingin mengatakan bahwa negara kita sepertinya tidak lagi punya "etika". Wartawan/Media merasa dengan semaunya bia mewartakan berita atas "kehendak publik" yang sebenarnya mereka arahkan sendiri. Bagaimana tidak, hampir seminggu, tidak perduli siang dan malam, mereka menampilkan penggalian kuburan dan berbagai versi cerita pembunuhan keji yang dilakukan oleh Ryan.

Belum selesai, berikutnya mereka berlomba-lomba menyajikan rekaman dan reka-video jatuhnya pesawat Adam Air setahun yang lalu. Juga tidak perduli waktu, tidak perduli apabila kategori berita-berita tersebut seharusnya 18+.

Aduh, aduh. Anak saya yang berumur 3 dan 4 tahun bertanya terus: "Pah, pah kenapa kok pesawat jatuh terus Allahu Akbar ?" Sebuah pertanyaan polos dari tayangan yang mereka tidak boleh saksikan diwaktu pagi/s…